DE WERELD NU

Neanderthaler – dood van de gentle giant?

132 jaar voorwaardelijk 6

Wij mensen – homo sapiens, om verdere misverstanden te vermijden – hebben het nogal hoog in onze bol wat betreft onze moraal. Onze eigendunk op dat vlak is opmerkelijk groot. Meer eigen dan dunk, zogezegd. Zie het lot van de Neanderthaler.

Dat Homo sapiens de Neanderthalers verdrongen heeft werd dan ook nooit als groot probleem gezien. Zulke lompe wezens, waren dat eigenlijk wel mensen? Het moésten wel untermenschen zijn geweest; het idee van de eeuwige missing link kwam er ook ooit nog bij, en verder denken doet de moderne mensen niet. Er sterven zoveel soorten uit.

Maar hoe wild, lomp en onbeschaafd waren Neanderthalers? Dat ze geen mobieltjes bezaten maakt een soort niet direct tot wilden – wie ziet hoe de Afrikaanse immigranten – gewoonlijk net als wij in bezit van dat paspoort naar de moderne wereld – soms te keer gaan weet wel beter. Het beeld van Neanderthalers is intussen aan het kantelen.

Je zou bijna van racisme kunnen spreken, zo kijken we neer op onze verre voorvaderen. Ònze voorvaderen – want alle mensen die oorspronkelijk uit leefgebieden buiten Afrika afkomstig zijn hebben 2 a 5% genen van Neanderthalers en/of  Denisovans – een Aziatische zijtak van de Neanderthalers.

Intussen is het begrip Neanderthaler-beschaving aan het ontstaan. Het linkje hierboven leidt naar een verhaal over begrafenisrituelen die door een groep van 40.000 jaar geleden zou zijn gepraktiseerd. Er zijn grotten waarin Neanderthalers leefden en de muren bekrasten met afbeeldingen die min of meer herkenbaar zijn als bewust een patroon volgend. Begrafenisrituelen zien we niet bij dieren – het suggereert afspraken, symboliek en zelfs een taal. het staat in ieder geval mijlenver af van het nog steeds wel verspreide beeld van Neanderthalers die hun eigen doden opvraten. Maar over een kind van ongeveer twee bij overlijden schreven de onderzoekers:

The researchers showed that the skeleton had been buried in a sedimentary layer which inclined to the west (the head, to the east, was higher than the pelvis), while the other stratigraphic layers of the site inclined to the north-east. The bones, which were relatively unscattered, had remained in their anatomical position.

Als je je oma opvreet als ze overlijdt, is een kind van twee evenmin te versmaden. Overigens: om nog even op onze eigen verheven vredelievende moraliteit terug te komen: de Neanderthalergenen in ons DNA zijn exclusief vererfd via de vrouwelijke lijn. Hoe zou dat nu toevallig zo kunnen zijn gekomen?

 

6 reacties

  1. Cool Pete schreef:

    Hier houd ik van. Pracht-tekst.
    En Neanderthalers in ere.

    Een groot iemand had het over : de diersoort ‘mens’.

    Het is maar net, HOE we onze geest gebruiken ……………

  2. Neef Jansen schreef:

    Als ik dat plaatje van Bokito zo bekijk, dan is heel dat artikel hierboven geschreven door een Neanderthaler of op z’n minst door een would-be Neanderthaler. Lekker in de kou van de ijstijd, met mammoeten in de weer. En af en toe beschaafde conversatie bij het kampvuur. Gruh-gruh, groh-groh. Te gek man!

  3. Cool Pete schreef:

    @Neef Jansen : u onderschat ons diersoort ‘mens’ : wij weten van ‘vuur’, en we zijn creatievelingen; nog steeds.

  4. Neef Jansen schreef:

    @Cool Pete — Oh, dat was ironie nietwaar, wat ik schreef. Het is heel goed dat het beeld van onze ‘voorvaderen’ steeds weer wordt bijgesteld. Maar je kan ook overdrijven, toch? De mens bleek veel intelligenter. Evenwel, zelfrelativering, of zelfs zelfhaat, is al enige tijd bon ton. Je kan tegenwoordig heel goed scoren als je zegt bijvoorbeeld: de westerse beschaving, wanneer beginnen we daarmee? Maar als je zegt dat diezelfde westerse beschaving in de afgelopen eeuwen meer heeft gepresteerd aan ontwikkeling van wetenschap, techniek, kunst en modern kwaliteitsvol samenleven dan heel de mensheid bij elkaar, dan ben je al snel een racist. En het is vanuit dezelfde hoek dat ons verteld wordt dat de massa-import van zo’n premodern cultureel monster als de islam een culturele verrijking is. Het succes is ons naar het hoofd gestegen, denk ik, en we denken blijkbaar – althans de Timmerfransen onder ons – dat iedereen direct modern wordt die Europa binnenkomt en hier de lucht opsnuift.

  5. Henri A. schreef:

    “… de Neanderthalergenen in ons DNA zijn exclusief vererfd via de vrouwelijke lijn. Hoe zou dat nu toevallig zo kunnen zijn gekomen? …”
    Omdat de Neanderthaler vrouwen vielen voor de charmes van de homo sapiens mannen? Er is meer reden om aan te nemen dat ze zijn verkracht, nadat hun mannen waren afgeslacht. Gelet op de gewelddadige en moorzuchtige geschiedenis van de moderne mens heel plausibel.

    nborst

  6. Neef Jansen schreef:

    @CoolPete – Toch mooi nietwaar, dat Henri A. hierboven direct zo een perfect voorbeeld geeft van die culturele zelfhaat waarover ik schrijf. Net alsof er buiten de geschiedenis van de moderne mens nergens criminaliteit is aan te treffen. Bijvoorbeeld de islam wordt verantwoordelijk gezien voor de moord op 270 miljoen andersdenkenden, waaronder 80 miljoen hindoes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.