Oorsprong van de naam Veren of Lood

004logo

“So, feathers or lead?” I asked him.

“Pardon?”

“It is the riddle of the kallikanzaros. Pick one.”

“Feathers?”

“You’re wrong.”

“If I had said ‘lead’…?”

“Uh-uh. You only have one chance. The correct answer is whatever the kallikanzaros wants it to be. You lose.”

“That sounds a bit arbitrary.”

“Kallikanzaroi are that way. It’s Greek, rather than oriental subtlety. Less inscrutable, too. Because your life often depends on the answer, and the kallikanzaros generally wants you to lose.”

“Why is that?”

“Ask the next kallikanzaros you meet, if you get the chance. They’re mean spirits.”

Roger Zelazny, This Immortal, 1966

 

Nederlandse vertaling

“Veren of lood?” vroeg ik hem.

“Pardon?”

“Het is het raadsel van de kallikanzaros. Kies!”

“Veren?”

“Mis.”

“En als ik lood gezegd had..?”

“Oh nee. Je hebt maar één kans. De kallikanzaros bepaalt wat het juiste antwoord is.”

“Dat lijkt niet erg eerlijk.”

“Zo zijn kallikanzaroi. Het is meer een Griekse dan een oosterse subtiliteit. Minder ondoorgrondelijk. Vaak hangt je leven af van het goede antwoord, en de kallikanzaros wil meestal dat je verliest.”

“Waarom is dat?”

“Vraag dat je volgende kallikanzaros maar, àls hij het toelaat. Ze zijn heel venijnig.”

Roger Zelazny, Noem me maar Conrad (Ned. vertaling werd uitgegeven door Prisma)

 

Lood om schroot. Alles is ijdelheid. Veren of lood. De Nederlandse taal is rijk aan fatalistische gezegdes. Veel aan wat er dagelijks rondom ons gebeurt is onbegrijpelijk, en een groot deel daarvan vinden we onrechtvaardig. Wereldpolitiek, acties van onze overheid, van politieke idealisten die verblind door hun eigen visioenen de werkelijkheid (en andermans belangen) uit het oog verliezen, de megalomanie van de EU-gelovigen, religies die we niet van kinds af aan hebben leren kennen en begrijpen, etc, etc. VoL pretendeert niet dat alles kan worden opgelost. Maar we willen er in ieder geval aan bijdragen zaken beter te kunnen doorgronden.

Claude

 

2 Responses

  1. Sjun Demartelaere schreef:

    Zou het kunnen dat de afkorting van de naamgeving nog een ander statement maakt dat de komende weken nog wel even in beeld zal blijven bij bevraging van de kinderen van doorgeschoven rekeningen?

  2. Hannibal schreef:

    @Sjun
    Is niet bewust zo gekozen, maar wie weet?

    In het Engels zou je neigen naar folly, dat is misschien dichter bij de waarheid. 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *