Afghanistan – situatie, terugtrekking, toekomst


De troepen van de USA verlaten Afghanistan, en het achterblijvende regime stort in waar je bij staat. Het is een herkenbaar patroon, dat ook de door Rusland gesteunde regering in de jaren ’80 overkwam.

Dat de door de USA gesteunde regering in Kabul nooit een heel stabiel systeem was, was al eerder bekend. Maar de ineenstorting die nu plaatsvindt doet sterk denken aan de val van Zuid-Vietnam en Saigon. De aantallen burgers die in de vuurlinie komen nemen ook snel toe. De wraakzucht van de oprukkende Taliban houdt daarmee gelijke tred: een bijltjesdag is niet ver meer.

A United Nations monitor issued figures on Monday showing that civilian casualties in Afghanistan have soared over the period the United States began rapidly withdrawing forces ahead of Biden’s declared full exit, which is to be accomplished before the symbolic date of September 11.
Civilian casualties in the war-torn country hit record highs for the first half of the year, the UN Assistance Mission in Afghanistan (UNAMA) said in its report. “In May and June alone, when the Taliban began its surge of attacks, 783 civilians were killed and 1,609 were injured,” the group indicated according to The Hill, which notes further: “In just those two months, the civilian casualties neared the total from January through April, when 876 civilians were killed and 1,915 were injured, the mission added.”

De snelle ineenstorting is meer dan de USA politiek verdraagt, en om die reden zijn opnieuw luchtaanvallen gestart (met woedende Taliban-dreigementen als gevolg) om de opmars van de Taliban te vertragen of wellicht zelfs te stuiten:

Just last week Joint Chiefs of Staff Chairman Gen. Mark Milley admitted the Taliban now has “strategic momentum” against Afghan national forces. He said the Taliban holds roughly half of all the country’s districts, yet also held out hope for national forces’ ability to push the Islamic fighters back, saying “I don’t think the end game is yet written.” Washington has lately pledged continuing air strikes in support of the national army.

Maar de slachtoffers onder de burgerbevolking geven ook de VN steeds meer reden tot zorg:

The new UN report indicates the majority of civilian casualties were caused by the Taliban, the Afghan ISIS branch, and other terrorist insurgents, while a big portion were also caused by being “caught in the crossfire”.


  • More than 60 percent of civilian casualties documented by the U.N. mission were caused by “anti-government elements,” which includes the Taliban, the Afghan branch of ISIS and other “undetermined” groups, according to the report.
  • The leading cause of civilian casualties was improvised explosive devices (IEDs) used by the Taliban and ISIS, according to the report. Pressure-plate IEDs used mostly by the Taliban have killed and injured 42 percent more civilians this year than the same period last year.
  • Another 33 percent of the civilian casualties were people caught in ground fighting between the Taliban and Afghan forces, the report said.
  • The number of women and girls killed and injured nearly doubled this year compared to last, the report added.

Signalen die heel wat minder geruststellend zijn dan wat de Biden-puppet een paar weken terug als scenario besprak:

President Biden in his big early July Afghan exit speech said he believed it’s “highly unlikely” the Afghan government will ultimately retain “unified” control of the country.

Eerder noteerde de NOS al dat het vertrek van de Amerikanen tot paniek had geleid:

Honderden Afghaanse regeringsmilitairen zijn sinds zaterdag voor de Taliban gevlucht naar het noordelijke buurland Tadzjikistan. In de noordelijke Afghaanse provincie Badachsjan hebben de Taliban dit weekend zeker tien districten in handen gekregen, de meeste zonder te vechten.
Veel andere Afghaanse militairen zijn gevlucht naar de provinciehoofdstad Faizabad, maar ook de val van die stad lijkt aanstaande. Een medewerker van een hulporganisatie zegt tegen het Duitse persbureau DPA dat iedereen er zo snel mogelijk probeert weg te komen.

De besprekingen tussen de regering in Kabul en de Taliban liepen eerder al vast:

Over a week ago the excruciatingly slow Doha peace talks between the Kabul government and the Taliban resumed, and then they dragged on for two days observed by envoys from the EU, US and UN.
Nothing happened. They could not even agree on a ceasefire during Eid al-Adha. Worse, there’s no road map for how negotiations might pick up in August. Taliban supreme leader Haibatullah Akhundzada duly released a statement: the Taliban “strenuously favors a political settlement.”

Die regering in Kaboel straalt dan ook geen  zekerheid of gezag uit, met wie afspraken gemaakt zouden kunnen worden:

Yet there is no leader around with national appeal – no Commander Massoud figure. There are only regional warlords – whose militias protect their own local interests, not distant Kabul.

Maar ook een Taliban-overwinning die het land verenigt lijkt nog steeds uitgesloten, al denken die er zelf dicht bij te zijn:

While facts on the ground spell out balkanization, the Taliban, even on the offensive, know they cannot possibly pull off a military takeover of Afghanistan.
And when the Americans say they will continue to “support Afghan government forces,” that means still bombing, but from over the horizon and now under new Centcom management in Qatar.

Het gat dat het vertrek van de USA achterlaat, moet worden opgevuld.

Russia, China, Pakistan and the Central Asian “stans” – everyone is trying hard to circumvent the stalemate. Shadow play, as usual, has been in full effect. Take for instance the crucial meeting of the Collective Security Treaty Organization (former Soviet states) – nearly simultaneous with the recent Shanghai Cooperation Organization summit in Dushanbe and the subsequent Central Asia-South Asia connectivity conference in Tashkent.

Zelfs Turkije is hierbij betrokken, doordat de Amerikanen een aanbod van de Turkse president Erdogan accepteerden om het vliegveld van Kabul na hun vertrek te verdedigen:

Turkey is allegedly planning to use Syrian fighters in its proposed mission to guard and run Kabul’s airport, but this time recruitment is expected to proceed via private security firms.
A general view of the runway tarmac inside the Bagram US airbase after all US and NATO troops left, some 70 kilometers north of Kabul on July 5, 2021.
Turkey’s government appears to have learned little from the troubles it has faced for deploying Syrian fighters in the wars in Libya and Nagorno-Karabakh, as media reports suggest it is now out to recruit mercenaries for its planned mission to secure Kabul’s airport after the US-led NATO mission completes its withdrawal from Afghanistan.

Ook al heeft Turkije geen strategische belangen in Afghanistan, het wordt gezien als een manoeuvre weer bij NATO en de Amerikanen in het gevlij te komen.

The reports about Turkey mobilizing mercenaries for Afghanistan are hard to dismiss out of hand, given that Ankara has not faced any real international pressure or sanctions for using foreign fighters in other regional conflicts. Ankara’s offer to guard and run Kabul’s airport after NATO’s withdrawal is widely seen as an effort to win favor with Washington and thaw the chill in bilateral ties. But unlike the Turkish interventions in Syria, Libya and Nagorno-Karabakh, Ankara has struggled to justify such a mission at home. Deadly attacks on Turkish troops in Afghanistan would have a domestic political cost that opting for Syrian mercenaries would avoid.

Pakistan heeft de meeste belangen bij een stabilisering van de situatie. Via die omweg kan zelfs China in het spel komen:

At the Central Asia-South Asia 2021 meeting in Tashkent, right after the SCO meeting in Dushanbe, something quite intriguing happened: the birth of a new Quad (forget that one in the Indo-Pacific).

This is how it was spun by the Afghan Ministry of Foreign Affairs: a “historic opportunity to open flourishing international trade routes, [and] the parties intend to cooperate to expand trade, build transit links and strengthen business-to-business ties.”

If that sounds like something straight out of the Belt and Road Initiative, well, here’s the confirmation by the Pakistani Foreign Office:

“Representatives of the United States, Uzbekistan, Afghanistan and Pakistan agreed in principle to establish a new quadrilateral diplomatic platform focused on enhancing regional connectivity. The parties consider long-term peace and stability in Afghanistan critical to regional connectivity and agree that peace and regional connectivity are mutually reinforcing.”

What is not in question is that a stable Afghanistan is essential in terms of establishing full rail-road connectivity from resource-rich Central Asia to the Pakistani ports of Karachi and Gwadar, and beyond to global markets.
For Pakistan, what happens next is a certified geoeconomic win-win – whether via the China-Pakistan Economic Corridor, which is a flagship Belt and Road project, or via the new, incipient Quad.

Resteert de vraag of de Taliban voldoende onder controle gebracht kunnen worden om dit ooit te realiseren?

Meer over de ontwikkelingen in Afghanistan door de jaren heen vindt u hier.

4 reacties

  1. karton schreef:

    Deze miljarden gekost hebbende operatie Afghanistan was een totale flop, ondanks wat de “regeerders”uit de deelnemende landen hierover zeggen. Het meest droevige is toch wel het feit dat er honderden militairen zijn gedood, ook Nederlandse, wat totaal zinloos was.
    Dit kan de NL-“regering” kwalijk worden genomen.

  2. Gerrit Joost schreef:

    In Islamitische landen moet je nooit gaan roeren als Westerling. Wespennesten zijn het. Heeft nooit enig nut. Wat heb je er in Godsnaam of in Allah’s naam te zoeken? Het was de bedoeling om Al Qaida daar te grazen te nemen. De Taliban bood Al Qaida onderdak. In het begin leek de inval succesvol. IS ging zich er later ook roeren. Heel veel doden en gewonden opgeofferd. Miljarden aan Dollars en Eudo’s weggegooid. Zinloos allemaal…

  3. Johan P schreef:

    Afghanistan wordt ook wel ‘the graveyard of empires’ genoemd, en om goede redenen.
    Om Rudyard Kipling aan te halen;
    “When you’re wounded and left on Afghanistans plains
    And the women come out at night to cut up your remains,
    Just crawl to your rifle and blow out your brains,
    And go to your God as a soldier”
    De bevolking daar is wild en tribaal en leeft al eeuwen in dat patroon en hebben alle anderen die daar kwamen van zich af geslagen. Laat ze lekker hun zooi zelf uitzoeken. Het westen had daar niets te zoeken, net zo min als de Russen, de Fransen of de Britten of de andere lokalere indringers voor hen.

  4. John schreef:

    Probleem is dat men niet snapt hoe men een oorlog moet voeren. Oorlog is “oorlog” dat wil zeggen dat je alles moet doen om je tegenstander te elimineren. Helaas zijn we daar te soft voor en zgn. te beschaafd. Zachte heelmeesters maken stinkende wonden en dat precies wat de USA altijd doet. Ze beginnen iets om het in een land beter te maken, democraties, maar het lukt nooit en als ze uiteindelijk stoppen is de puinhoop veel groter dan toen ze er aan begonnen bijv. Libië. Laat de USA eens stoppen met het brengen van democratie oorlog in landen waar democratie vanwege godsdienst en een achterlijke bevolking onmogelijk is. Laat die landen zelf evolueren en mochten ze ons bedreigen zoals bijv. Iran vernietig het dan zo zodat we er de 1e honderd jaar geen last meer van hebben.