DE WERELD NU

Russische Rocket Science

Syrië, S400

Sinds vorige maand Turkije een Russische SU24 neerschoot, is er wel het een en ander naar elkaars hoofd gegooid door Russen en Turken. Daaraan lijkt nu een einde te zullen komen.

De Turkse president kreeg er van zijn Russische collega Putin stevig van langs afgelopen weken. De beschuldigingen waren niet mals: Turkije zou bewust op een confrontatie met Rusland hebben aangestuurd omdat het land belangen heeft bij het overeind houden van IS, waartegen het in naam zegt als een trouwe NATO-bondgenoot te strijden. De familie Erdogan kreeg te horen dat ze er persoonlijk ook een groot belang bij had, omdat zij veel verdient aan de handel in door IS gewonnen olie uit Syrische oliebronnen. En als klap op de vuurpijl kwam Rusland met redelijk overtuigend aandoende bewijzen.

Natuurlijk niets waar de media in Nederland zich erg druk om hebben gemaakt, of het objectief hebben doorgegeven. U zoudt eens in verwarring kunnen raken omtrent onze Turkse NATO-vrienden, en dat willen we niet hebben, nietwaar? Objectieve berichtgeving is voor Putin-vriendjes. En de EU heeft al genoeg te stellen met groepen die het niet eens zijn met het collectief-federale doel van Europese eenwording.

Maar Rusland heeft na het instellen van een indrukwekkende lijst sancties tegen de Turken niet stilgezeten. Het niet loskomen van ruimhartige Turkse excuses – voor het Kremlin het absolute minimum om weer met elkaar in gesprek te raken – maakte dat de Russen tegelijkertijd werkten aan een oplossing die vernietigender is voor verdere Turkse bemoeienis met Syrië. Vandaag werd bekend dat Putin Erdogan met zoveel woorden uitdaagde de Turkse luchtmacht zich nog eens boven Syrië te laten vertonen, op straffe van neerhalen door de Russische strijdkrachten.

Rusland heeft haar gevreesde S400-luchtdoelsysteem operationeel en kan daarmee vrijwel het gehele Syrische luchtruim bestrijken. Elk Turks toestel dat om wat voor reden dan ook het Syrische luchtruim binnenkomt, is nu zonder verdere vorm van proces doelwit geworden. Dat Turkije daarvan maar nota nemen moest.

Theoretisch is dit geen escalatie. Praktisch zal het dat ook niet worden, Turkije houdt al weken haar luchtmacht angstvallig uit de buurt van de Syrische grens. Het enige dat Putin vandaag deed, is aangeven dat er ook niet zal worden gewaarschuwd. En dat Rusland in staat is Turkse vliegtuigen niet alleen op honderden kilometers afstand te signaleren en herkennen, maar ook in staat is op die afstand ‘gepaste’ maatregelen te nemen.

De westerse coalitie heeft al te horen gekregen dat Rusland uitstekend in staat is onderscheid te maken tussen hun vliegtuigen en die van Turkije, dat dezelfde modellen gebruikt. Of de NATO-generaals dat werkelijk geruststellend vinden mag worden betwijfeld. Maar opnieuw laat Rusland zien dat er definitief iets veranderd is sinds 1 september.