DE WERELD NU

Boeken, series, films, muziek: Neil Gaiman, The Big Short, en een boek over Theo Hiddema

Boeken en films 0

Wat leest de aankomende jonge intellectueel? Maandelijks overzicht van de boeken en andere cultuuruitingen die SomeRandomFuck tot zich neemt.

Wat las ik zoal in oktober?
Voornamelijk non-fictie, net als vorige maand. Al maakte ik ook uitstapjes naar genres als fantasy, thriller, en science-fiction. Een beetje afwisseling kan geen kwaad. Al met al zit er voor iedereen wel iets tussen.

Ik begon oktober met de interessante biografie van Kofi Annan, een boek dat ik altijd al heb willen lezen omdat ik veel bewondering heb voor deze man. Vervolgens las ik over de financiële crisis in ‘The Big Short’, geschreven door Michael Lewis. Hij is mijn favoriete auteur in het non-fictie genre. Ook dit boek is een echte aanrader! Hierna volgde de biografie van de meest authentieke man van Nederland: Theo Hiddema. Uiteraard kon het nieuwe boek ‘Oorsprong’ van Dan Brown niet op deze lijst ontbreken.

Ook maakte ik een uitstapje naar een fotoboek. Ik volg het blog van Humans of New York al geruime tijd. Nu was het boek aan de beurt. Vervolgens viel mijn oog op ‘Norse Mythology’, het boek waarin Neil Gaiman de beste verhalen uit de Noorse mythologie op humoristische wijze beschreef. Ik waande me in Walhalla. Terug op aarde lag ‘De kunst van het mislukken’ op me te wachten. Om de maand geheel in stijl af te sluiten nam ik nog een boek tot me: het veelbesproken virtual reality epos ‘Warcross’ van Marie Lu.

Zoals gebruikelijk verdeel ik de boeken als volgt onder:

  • Must read;
  • Magnefique;
  • Vanilla;
  • Trash

Statistieken

Aantal gelezen boeken in oktober: 8
Aantal bladzijden: 2.684
Gemiddeld aantal bladzijden per boek: 335
Hoogste waardering: 10
Laagste waardering: 4
Gemiddelde waardering: 7,2
Aantal gelezen boeken in 2017: 54

Boek van deze maand: The Big Short
Film van deze maand: Wind River
Serie van deze maand: Fullmetal Alchemist: Brotherhood

Boeken

The Big Short, door Michael LewisThe Big Short - Michael Lewis

Beoordeling: Must Read
Genre: Non-fictie
Pagina’s: 320
Jaar: 2010
Waardering: 10
Kernwoorden: bankwezen, financiële crisis, informatief

Normaal gesproken lees ik een boek van om en nabij 300 bladzijden in 2-3 dagen uit, maar niet bij dit verhaal. Ik deed er 13 dagen over om precies te zien. Dat heeft er niet mee te maken omdat het verhaal zo saai was, integendeel. Het was zo goed dat je er gewoon de tijd voor moet nemen om alles te laten bezinken.

The Big Short verschaft unieke inzichten in het terminale bankwezen in de aanloop van de financiële crisis. Nergens ging meer geld in om dan de huizenmarkt, maar de financiële producten en constructies waren zo complex geworden dat nagenoeg niemand wist wat ze inhielden. Laat staan dat ze de gevolgen ervan konden overzien. Dit boek gaat over het handjevol outsiders die er in slaagden de huizenbubbel te doorgronden. Ik garandeer je dat dit verhaal je keer op keer zal laten verbazen.

Mr. Hiddema, door Stan de JongMr. Hiddema Stan de Jong

Beoordeling: Magnefique
Genre: Non-fictie
Pagina’s: 304
Jaar: 2014
Waardering: 8
Kernwoorden: enigmatisch, authentiek, advocatuur

Het verhaal van de markante Theo Hiddema is er een om in te lijsten. Het boek is volledig in de ik-vorm geschreven, waardoor het net lijkt alsof mr. Hiddema tegen je staat te praten. Theo gaat uitgebreid in op zijn merkwaardige jeugd. Als nakomertje kwam hij in veel pleeggezinnen terecht, terwijl hij op school niet kon aarden. In dit boek komen we erachter hoe Theo nu eigenlijk is geworden wie hij vandaag de dag is. Theo heeft genoeg geleefd voor drie generaties. Zijn vader en oudste broer hadden zich om landbouwkundige redenen aangesloten bij de NSB. Er wordt ook diep ingegaan op de jarenlange vete tussen Theo Hiddema en Moszkowicz senior.

Oorsprong, door Dan BrownOorsprong Dan Brown

Beoordeling: Magnefique
Genre: Thriller
Pagina’s: 544
Jaar: 2017
Waardering: 8,5
Kernwoorden: spanning, kunst, existentiële vragen

Oorsprong is als boek heel anders dan we van Dan Brown gewend zijn. Dit komt mede door het verhaal, omdat het zich richt op de twee bekendste existentiële vragen: waar komen we vandaan en waar gaan we naartoe? Ondanks de wezenlijk verschillen zijn er ook veel vertrouwde componenten te vinden. Het verhaal staat zoals gebruikelijk op de eerste plaats, het tempo ligt erg hoog, en laten we wel zijn: Robert Langdon. Verder kan ik nog een tipje van de sluier oplichten: kunstmatige intelligentie. Dan Brown heeft ons een tijdje op zijn nieuwe boek laten wachten, maar het nieuwe verhaal over Robert Langdon was het wachten waard.

Norse Mythology, door Neil GaimanNorse Mythology Neil Gaiman

Beoordeling: Must Read
Genre: Fantasy
Pagina’s: 304
Jaar: 2017
Waardering: 10
Kernwoorden: mythologie, humor, intriges

Ik kan de recensie van dit woord tot een woord beperken: GEWELDIG. Neil Gaiman staat bekend om zijn fantasierijke verhalen barstensvol humor. Ik kan je vertellen dat hij niet van die succesformule is afgeweken. Gaiman heeft de beste verhalen uit de Noordse mythologie gebundeld, waarna hij ze persoonlijk heeft opgetekend. Odin, Loki, Thor en zijn Mjölnir maken allemaal hun verschijning, evenals de ‘frost giants’ en het einde der tijden (Ragnarok). Bereid je maar voor op bizarre verhaallijnen en plotwendingen. Thor is in de mythologie vele malen interessanter dan de wijze waarop Marvel hem laat opdraven, terwijl Loki vele malen ongrijpbaarder en sluwer is dan we altijd al dachten. Kortom, de voorloper van alle verhalen is een echte aanrader voor iedereen die van geschiedenis en mythologie houden.

Warcross, door Marie LuWarcross Marie Lu

Beoordeling: Trash
Genre: Science-fiction / Young Adult
Pagina’s: 368
Jaar: 2017
Waardering: 5
Kernwoorden: feelgood, clichés, virtual reality

De enige reden dat ik dit boek een 5 in plaats van een 1 heb gegeven, heeft ermee te maken dat ik het verhaal bij vlagen vermakelijk vond. Dat vind ik de belangrijkste functie van een boek. Kwalitatief geef ik het boek echter een 1.

Ten eerste is het concept van het boek heel slecht. Het gaat over virtual reality, maar limitaties en originaliteit zijn niet te bespeuren. De schrijfster gaat er niet op in wat Warcross zo speciaal maakt, wat het überhaupt is of welke informatie je er logischerwijs van zou mogen verwachten. Het is er gewoon, en iedereen in het boek vindt het geweldig. Ja, maar wat eigenlijk? Het zijn juist de limitaties van speciale bevoegdheden of werelden die het verhaal interessant maken, niet de vermogens zelf.

Ten tweede hangt het verhaal van clichés (en ellende) aan elkaar. Het verhaal is een slechte kopie van Ready Player One. En ik hoor sommige mensen al denken: ‘beter goed gejat dan slecht verzonnen’. Dat is waar, maar gezien al het kopieerwerk is het niet zelf verzonnen, maar goed gejat is het evenmin. Het verhaal is een namaakversie van Ready Player One vs. 50 shades of grey, terwijl de plottwist identiek is aan die uit de eerste film van Kingsman.

Kortom, het boek staat bol van zaken die een goed verhaal in de weg staan. De schrijfster stond op een tweesplitsing om te kiezen tussen diepgang en feelgood. Ze koos voor het laatste. Ik raad eenieder sterk af om hier aan te beginnen. Don’t believe the hype.

Kofi Annan – Zijn leven, zijn werk, door Paul JanssenKofi Annan Paul Janssen

Beoordeling: Vanilla
Genre: Non-fictie
Pagina’s: 192
Jaar: 2007
Waardering: 7
Kernwoorden: biografie, politiek, Verenigde Naties

Zoals ik in de inleiding al aanhaalde, is Kofi Annan een man die ik erg bewonder. Ik was ook erg geïnteresseerd in het leven van deze voormalige wereldleider. Dit boek laat zowel de professionele als de persoonlijke kant zien van Kofi. Zo gaat het enerzijds over zijn jeugd en privéleven, terwijl je anderzijds alles meekrijgt over de machinaties binnen de Verenigde Naties. De VN is in essentie een tandeloze tijger. Ze kunnen vaak niets afdwingen en zijn afhankelijk van de donaties van lidstaten. Heb je enig idee hoe moeilijk het dan is om iets af te dwingen? Kofi Annan slaagde daarin, en kreeg er zelfs de Nobelprijs voor de Vrede.

Humans of New York: Stories, door Brandon StantonHumans of New York: Stories Brandon Stanton

Beoordeling: Vanilla
Genre: Non-fictie
Pagina’s: 428
Jaar: 2015
Waardering: 5
Kernwoorden: persoonlijk, foto’s, eenzijdig

Een foto zegt meer dan duizend woorden, maar soms zeggen enkele woorden meer dan een heel boek. Dat geldt zeker in het geval van Humans of New York. Het blog had al vele miljoenen volgers, maar nu zijn er inmiddels ook boeken van. Fotograaf Brandon Stanton gaat dagelijks de straten van New York op om persoonlijke vragen aan willekeurige voorbijgangers te vragen. De ene keer gaat het over willekeurige zaken, terwijl het de andere keer over levensveranderende gebeurtenissen. Brandon maakt een portret van de mensen en publiceert hun citaten erbij.

Persoonlijk vond ik het boek enorm tegenvallen. Ik ben al geruime tijd liefhebber van zijn blog, maar dit fotoboek komt er niet bij in de buurt. De verhalen zijn eenzijdig. Je kunt de verhalen als volgt samenvatten: eenzame, arme mensen die veel hebben meegemaakt. Er komen vrijwel geen succesvolle mensen voorbij. Het gaat slechts over tearjerkers, en dat in een stad als New York waar genoeg van zulke verhalen zijn te vinden. Maar daar staan ook heel veel andere verhalen tegenover. Dat mis ik in dit boek.

De kunst van het mislukken, door Leo VerheulDe kunst van het mislukken leo verheul

Beoordeling: Trash
Genre: Non-fictie
Pagina’s: 224
Jaar: 2013
Waardering: 4
Kernwoorden: biografie, saai, anekdotes

Dit boek gaat niet over mij. Nee, echt niet. Het gaat over Leo Verheul. De aankondiging van het boek was perfect:

Je wordt rijk als uitvinder met het uitgekooktste idee of gewoon miljonair door de juiste dame of heer aan de haak te slaan. Als je het in het leven maar maakt en dus ongelofelijk rijk en beroemd wordt. En dat terwijl er zo oneindig veel meer fantasie, vernuft en raffinement voor nodig is om groots en meeslepend naar de klote te gaan.

Helaas kon het boek geen enkel moment aan de laatste zin van het bovenstaande citaat kloppen. Aanvankelijk heeft het boek iets weg van een schelmenroman, zoals Özcan Akyols Eus. Al snel kwam ik erachter dat ik bij de neus was genomen. Dit boek is gewoon tenenkrommend slecht. Het gaat voornamelijk over seks, drank, drugs, en slechte anekdotes. Echt persoonlijk wordt het niet. Verheul haalt gewoon wat saaie anekdotes met Mardona en Louis van Gaal van stal. Dan heb je het wel gehad.

Films

Wind River Wind River Jeremy Renner Elizabeth Olsen

Beoordeling: Must See
Starring: Jeremy Renner, Elizabeth Olsen
Regisseur: Taylor Sheridan
Genre: Crime
Speelduur: 107 minuten
Jaar: 2017
Waardering: 9
Kernwoorden: mysterie, spanning, detective

Taylor Sheridans ster is rijzende in Hollywood en ver daarbuiten. Hij leverde achtereenvolgens juweeltjes als Sicario en Hell or High Water af. Deze films werden voor maar liefst 7 Oscars genomineerd. Het zou me verbazen als Wind River dit kunstje niet zou herhalen. Sheridans stijl is straight forward; het gaat om het plot en de acteurs. Met af en toe een vleugje droge humor, maar alleen op de momenten dat het toepasselijk is.

Deze film is een verademing als we het afzetten met de enorme hoeveelheid remakes, sequels, en superheldenfilms. We worden ermee doodgegooid. Het is alsof Hollywood vergeten is hoe ze films moeten maken. De commercie is allesbepalend, terwijl creativiteit een term uit het verleden lijkt. Regisseurs als Christopher Nolan zijn een uitzondering, zij zijn in staat om iets uit niets te creëren. En dat geldt ook voor Taylor Sheridan.

Halverwege de film heb je nog geen flauw idee hoe het plot zich gaat ontvouwen. Dat komt niet door het achterhouden van informatie of andere manipulatieve technieken. Nee, het komt omdat het verhaal zo goed in elkaar steekt. De setting en de personages zijn zo eenvoudig mogelijk gehouden. Dit zorgt voor een unieke sfeer. Het is een kunst om zonder al die poespas een goede film te maken. Daar is Taylor Sheridan in geslaagd. Daarnaast zijn Jeremy Renner en Elizabeth Olsen perfect gecast voor hun rol. Dit is een van de beste films die ik dit jaar heb gezien.

Blade Runner Blade Runner Harrison Ford

Beoordeling: Vanilla
Starring: Harrison Ford, Rutger Hauer
Regisseur: Ridley Scott
Genre: Science-fiction
Speelduur: 117 minuten
Jaar: 1982
Waardering: 7
Kernwoorden: dystopie, thriller, futuristisch

Persoonlijk vond ik Blade Runner enorm tegenvallen, maar ik was dan ook verre van onbevooroordeeld. Recentelijk heb ik het boek ‘Do Androids Dream of Electric Sheep?’ gelezen, waar Blade Runner op is gebaseerd. Dat boek had alles, zoals ik destijds in mijn recensie schreef. Dan zijn de verwachtingen torenhoog, waarmee de film an sich onrecht mee wordt aangedaan. Daar staat tegenover dat boekverfilmingen het boek ook onrecht aan doen. Deze vicieuze cirkel heeft nog nooit tot iets goed geleid. Ik noem dit de puristenparadox. Lees je eerst het boek om vervolgens de film te bekijken, of vice versa? Het pakt nooit goed uit.

Desondanks kon de film mij enigszins bekoren. Mede door het acteerwerk van Harrison Ford en het goede verhaal heb ik me goed vermaakt. Het is vanzelfsprekend dat je een film van 35 jaar geleden niet moet vergelijken met de filmtechnieken van nu. Doe dat dan ook niet. En let op de puristenparadox als je de film gaat kijken.

The Blind SideThe Blind Side

Beoordeling: Trash
Starring: Sandra Bullock, Quinton Aaron
Regisseur: John Lee Hancock
Genre: Biografie
Speelduur: 129 minuten
Jaar: 2009
Waardering: 1
Kernwoorden: sport, feelgood, drama

Ook bij deze film was er sprake van een ongezonde dosis puristenparadox. Michael Lewis’ boek is in mijn ogen echt verkracht door deze Hollywoodproductie. De diepgang en het verhaal worden compleet uitgehold ten gunste van de zo geliefde feelgood momenten. Go fuck yourself, John Lee Hancock.

Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No TalesPirates of the Caribbean Dead Men Tell No Tales Johnny Depp

Beoordeling: Vanilla
Starring: Johnny Depp, Javier Bardem, Geoffrey Rush
Regisseur: Joachim, Rønning, Espen Sandberg
Genre: Avontuur
Speelduur: 129 minuten
Jaar: 2017
Waardering: 7,5
Kernwoorden: Avontuur, piraten, fantasie

De eerste film uit een reeks is altijd de beste. Dat geldt ook voor Pirates of the Caribbean. De vervolgdelen werden alsmaar slechter, maar Dead Men Tell No Tales is beter dan zijn voorgangers (met uitzondering van deel 1 uiteraard). Ik moet ook bekennen dat ik me kostelijk heb vermaakt met deze film. Het verhaal zat goed in elkaar en was erg vermakelijk. De makers beseften zich waarschijnlijk dat hun vorige films wel erg kut waren, dus zijn ze een andere weg ingeslagen. De rol als slechterik (en piraat) lijkt Javier Bardem op het lijf geschreven. Dit is gewoon een leuke film voor een luie avond. Vergeet alleen niet je verstand op nul te zetten.

Series

Fullmetal Alchemist: Brotherhood Fullmetal Alchemist: Brotherhood

Beoordeling: Must See
Genre: Anime
Subgenre: avontuur
Afleveringen: 68
Speelduur: 24 minuten
Jaar: 2009-2010
Waardering: 9
Kernwoorden: Avontuur, creativiteit, humor

Ja, ik kijk anime. Ik zal niet beweren dat ik een kenner ben of iets in die richting. Wel heb ik iets in anime aangetroffen wat ontbreekt in Hollywoodproducties: originaliteit en creativiteit.

Deze serie is uitermate geschikt als eerste anime. Fullmetal Alchemist: Brotherhood is wereldwijd de populairste wat anime te bieden heeft. Het verhaal steekt erg goed in elkaar. Zo komt alles over alchemie aan bod, en zijn de verschillende verhaallijnen tot in de puntjes uitgewerkt. Als je van humor houdt, zit je gebakken bij deze show. De band tussen de hoofdpersonages is ongeëvenaard, en is alleen al een reden om dit avontuur te beginnen. Al met al is dit alles wat je hoopt te vinden in een goede serie.

Hard Knocks Hard Knocks

Beoordeling: Magnefique
Genre: sport
Afleveringen: 62 (5 per seizoen)
Speelduur: 55 minuten
Jaar: 2001 – nu
Waardering: 8
Kernwoorden: American Football, reality-tv, documentaire

Hard Knocks is een unieke serie, omdat je hier een exclusief kijkje in de keuken krijgt bij NFL teams. In de reeks volgen we elk jaar een American Football team dat zich opmaakt voor het nieuwe seizoen. Iedereen in de organisatie wordt gefilmd: de directie, de spelers, het personeel, hun families. Zo krijg je een uniek beeld hoe het er aan toegaat in deze extreem professionele organisaties. Ondanks dat de gehele organisatie in beeld worden gebracht, ligt de focus voornamelijk op de hoofdcoach, de sterspelers, en de underdogs. Als je ooit hebt willen weten hoe het er intern aan toegaat bij een professioneel team, is deze serie echt iets voor jou.

Psycho-PassPsycho-Pass

Beoordeling: Vanilla
Genre: Anime
Subgenre: Science-fiction
Afleveringen: 33
Speelduur: 25 minuten
Jaar: 2012-2014
Waardering: 8
Kernwoorden: moraliteit, dystopie, thriller

Op basis van een positieve review van een vriend ben ik voor Psycho-Pass gaan zitten. Het begin en het thema van de serie had mij onmiddellijk in zijn greep. Zo gaat het in deze anime over de eeuwige strijd tussen goed en kwaad, maar voornamelijk over het omvangrijke grijze gebied daartussen. Zou je slechte daden begaan om iets goeds te verwezenlijken? Heiligt het doel de middelen of is het niet mogelijk om het gevolg uit een slechte daad als ‘goed’ te kwalificeren? Daarnaast gaat dit verhaal over oude vendetta’s en masterminds. Wat wil je nog meer?

Muziek

Als toegift kunnen mijn favoriete tracks van deze maand niet achterblijven, want wat is het leven zonder muziek? Een dooie boel. Ik kan je vertellen waar het vorige week geen dooie boel was: in Hedon, Zwolle. Daar traden Rico & Sticks op, in hun thuisstad. Na een tenenkrommend voorprogramma reanimeerden Rico & Sticks de boel. Het resultaat: ik heb godverdomme twee uur lopen springen. Ik betwijfel het of ik ooit zo veel blauwe plekken heb opgelopen, but I regret nothing!

Rico Sticks Kubus Hedon Zwolle
v.l.n.r.: Sticks, Rico, en Kubus. Foto gemaakt door een vriend.

10. Future – Sh!t

9. Rico & Sticks – Izm

8. Future – Low Life

7. Rico & Sticks – Libi do basi

6. Future – Freak Hoe

5. Rico & Sticks – Je denkt te veel

4. Future – Mask Off

3. Future – My Savages

2. Future – Stick Talk

  1. Future – Blasé (Louis The Child Remix)


Deze recensies verschenen eerder op SomeRandomFuck.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *