DE WERELD NU

Internationale vrouwendag – Onder mannen

drie levensfasen 0

Vrouwendag is een jaarlijkse gelegenheid geworden om te lamenteren over het Glazen Plafond en om oproepen te doen tot intervrouwelijke solidariteit. Renzo Verwer herinnerde zich dat het met die intervrouwelijke solidariteit sowieso wel meevalt.

Ik herplaats een eerder stuk van me wegens dit stuk in het AD, waarin Vreneli Stadelmeier interessante dingen zegt, maar toch weer als oplossing ziet: vrouwen die als groep optrekken.

Een euro in een potje doen als je iets negatiefs over jezelf zegt, kom op, hoe kinderachtig. En wie bepaalt dan wat negatief is? Zelfkritiek is van belang… Leve de vrouw die zo eigenwijs is dat ze dat eurootje weigert in de pot te stoppen.

Stadelmeier betoont zich in veel meer opinies het soort vrouw dat ze juist wil bestrijden. Ze heeft trouwens enorm gelijk met haar opmerkingen dat vrouwen op het werk te veel vriendinnen willen zijn. Dat kan, net als een te extreme competitie trouwens, een enorme belemmering zijn in het functioneren van een bedrijf….

In 2006 schreef ik er dit al over:

Onder Mannen

Veel vrouwen schijnen het ontzettend graag te willen weten: hoe is het om een man te zijn? Boven het glazen plafond te kunnen uitstijgen, bij de pisbakken, over vrouwen te praten en geregeerd worden door testosteron?

De Amerikaanse journaliste Norah Vincent  voegde de daad bij de gedachte en vermomde zich anderhalf jaar als man. Vincent wilde weten hoe anders zij beoordeeld zou worden als man dan als vrouw. Ze verkleedde zich, plakte lichte stoppels op en bond haar borsten in, liet zich trainen haar stem zwaarder te doen klinken en kon op stap! Ze ging onder het pseudoniem Ned als man de straat op, ze ging bowlen, solliciteren, werken, naar het klooster, naar de kroeg, naar een mannenpraatgroep en .. natuurlijk daten als man.

De journaliste vond de resultaten van haar investigative journalism vaak schokkend. Ze vond mannen vriendelijk tegen elkaar, niet achterbaks zoals veel vrouwen onderling (ik geef steeds de mening van Vincent weer!) . Ze constateerde dat mannen elkaar niet langdurig aankijken en veel respect voor elkaar hebben. Bij sport willen ze winnen, maar, in tegenstelling tot vrouwen, ook dat de ander goed speelt: ze geven haar (hem dus) aanwijzingen.

Dating
Als man ervaart ze hoe hard het is om steeds maar het initiatief te moeten nemen en hoe hard het is om meewarig aangekeken te worden, of door een bitch te worden afgezeken.Ze maakte mee hoe wantrouwend vrouwen kunnen zijn.. en hoe hartelijk toen ze zich als vrouw bekend maakte: ze was geen potentieel gevaar meer.

Genadeloos is Vincent soms over haar seksegenoten: ‘Biseksuele vrouwen weten dat de seksen elkaar in gelijke mate pijn doen. (…) De mannen met wie ik als Ned kennismaakte en bevriend raakte, gingen ervan uit dat een man bij voorbaat onschuldig was:je bent een goede vent, tenzij je het tegendeel bewijst. Veel vrouwen gingen er echter vanuit dat een man bij voorbaat schuldig was: je bent een ploert, net als andere mannen, tenzij je het tegendeel bewijst. (…) doordat ze weigerden mannen als individuen te zien, en, belangrijker, hen bij de eerste ontmoetingen als een onbeschreven blad te benaderen, waren alle contacten van begin af aan tot mislukken gedoemd. (…) Veel vrouwen die ik ontmoette , stonden in emotioneel opzicht zelf nou ook niet bepaald sterk in de schoenen en evenmin beschikten ze over een bijzondere innerlijke harmonie of stabiliteit, hoewel ze daar zelf anders over dachten. Zelfs vrouwen die wisten dat ze beschadigd waren, meenden blijkbaar dat ze recht hadden op een onverstoorbare man die geheel volgens de traditionele opvattingen sterk was, de zaken voor zijn vrouw opknapte en haar overeind hield.’

Ze luisterde naar lange klaagzangen over relaties, werk. Het cliché dat juist mannen eindeloos over zichzelf kletsen bleek niet te kloppen.

Een fascinerende ervaring, voor haar en de lezers, is hoe ze als verkoper langs de deuren ging. Ze treedt aanvankelijk smekend op: Sorry dat ik u lastig val.  Gekleed als man, verkocht ze als een vrouw,flirtend. Het riep minachting op bij man en vrouw, net als smekend versieren.Vincent: ‘Als mensen zwakheid in een vrouw zien, willen ze helpen. Als ze zwakheid in een man zien, willen ze het uitroeien.’Daarna zette ze de knop om, verkocht met zelfvertrouwen en het lukte. Ze eiste de verkoop als het ware op.

Vincent neemt het op voor mannen. Ze prijst hun directheid, stevige manier van aanpakken tegen elkaar, hun kameraadschap en hun liefde. Ik vind dat ze soms zelfs te vriendelijk is voor mijn sekse. Die onderlinge solidariteit bijvoorbeeld vind ik wel meevallen, als je ziet hoe mannen elkaar dwars kunnen zitten. Maar ze vraagt er aandacht voor dat mannen het zwaar hebben. Ze moeten hard werken, en in tegenstelling tot wat vrouwen vaak denken hebben ze het emotioneel vaak erg moeilijk.

Toch ziet ze mannen niet als zielig. Wel was ze blij toen het experiment afgelopen was: “Ik voelde me een beetje als een zebra die probeert door te gaan voor een giraf”.


VrouwendagNorah Vincent – Onder mannen, Anderhalf Jaar Undercover: Een vrouw ontdekt wat het betekent man te zijn.

Uitgeverij Balans 2006
302 pag.
€17,50
ISBN: 9789050188036
Hier nog verkrijgbaar


Dit artikel verscheen eerder op het Blog van Renzo Verwer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *